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【來論】政府施政須兼顧民情

【來論】政府施政須兼顧民情
圖:資料圖

文:文武

社署宣布,下月1日起申領長者綜援的資格由60歲提高至65歲,在立法會內引起關注,成為近期的焦點。香港的人口老齡化,人均籌命延長,以及市民的退休年齡有所提高,這些均是客觀事實,但政府修改現有的政策時,除了理性的數據和專業判斷之外,亦需兼顧社會感性思維和人情世故。在這方面,政府這次處理長者綜援申領資格一事,顯然欠周祥的考慮,引起的政治風波值得特首和政府反思。

特首林鄭月娥先後兩次被問及有關長者綜援申領的事宜,她在上周二(8日)出席行政會議之前,回應記者提問時表示,有關改動並非為了節省公帑,亦非不近人情,而是反映社人口老齡化、壽命延長的現實。又指其他長者福利措施,如醫療券、公共交通票價優惠計劃等,合資格申領的年齡均為65歲,將長者綜援劃一申領年齡是理順工作。她還說,現時超過60歲的市民仍在工作的大有人在,「我都超過60歲,我每日十多個小時做事。」

兩日後,在立法會的特首答問大會上,又有容海恩等多位議員追問這一問題,希望特首煞停有關政策。但特首表明政策不可能煞停,又指有關政策經立法會批准,現在議員們又反對,感到驚訝。

有關長者的年齡劃界問題,立法會議員曾多次向政府提出疑問,要求政府劃一長者的年齡,早在2011年,當時就有議員質疑政府的長者政策混亂,指公務員退休年齡為60歲,長者公屋申請年歲為60歲,長者咭及高齡津貼申請年齡為65歲以上,長者醫療券的申領年齡為70歲或以上,部分醫院老人專科求診年齡為70歲。

可見,要求將政府長者政策中的年齡劃一是立法會議員的訴求之一,政府提出為理順工作,將長者綜援的申領年齡與其他長者政策看齊,改為65歲,亦非完全沒有道理,也算是回應了立法會的一項訴求。

同時,從本港及至全球的發展看,將長者年齡調高也是一種趨勢。新加坡政府於2017年將退休年齡由65歲延至67歲。日本老年學會2017年發表報告,建議年屆75歲或以上,方可稱為「老人」。世界衞生組織最新的年齡分界標準,認為65歲以下為青年,66至79歲為中年人,80歲以上才可稱為老年人。香港的人均壽命也不斷上升,2016年香港平均壽命為84.23歲,比新加坡的82.8歲和日本的83.98歲更高。因此,政府將長者的年齡定義逐步調整為65歲,並不能夠簡單地說政府作出錯誤的判斷,反而可視為符合實際情況和理性分析的一種決策。

然而這一政策的推出卻遭到立法會和社會的強烈反應,紛紛要求政府暫停或收回有關政策,立法會內更出現少見的建制派與反對派一致反對政府政策的情況,更有反對派議員想混水摸魚,鼓動建制派與反對派聯手,一起反對即將出台的新一年度的財政預算案,惹出一場政治風波。

長者綜援申領年齡更改事件,反映出政府施政的其中一個長期存在的弊端,就是紙上談兵,閉門造車,偏重數據分析、專業判斷,輕視社情民意的考量,推出政策的手法僵硬,欠缺人情味。長者綜援申領的年齡改動,雖然不能算是什麼重大政策,但如果從以人為本,民生無小事的角度去看,這項政策與市民利益緊密相關,政府尤其需要從小市民的切身利益的角度出發,為市民着想。在推出有關政策前,應先做好社會工作,包括舉行社會諮詢,先做好協助長者就業,幫扶受影響長者解決生活困難問題的工作,引導社會理性思考,在做好社會工作,打好民意基礎後,才能逐步穩妥地推出相關政策。

特區政府已是屢次犯這類的錯誤,特首批評律政司司長鄭若驊處理UGL事件未能注意社會觀感,其實特首自己又何嘗不是呢?特區政府推動「明日大嶼」計劃,以及基本法第二十三條的本地立法,均犯同類錯誤,多次衝擊政府的管治威信。

長者綜援事件引起的風波值得特首和特區政府反思,特區政府如能從事件中吸取教訓,多從人的角度改善施政,則有利特區的長遠發展,有利「一國兩制」更好的落實。

作者為學研社成員

本文為作者觀點,不代表本媒體立場

責編:陳正偉

編輯:Chen Ching Wai

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