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【青談時政】債務陷阱背後:一帶一路沿線國家的顧慮

【青談時政】債務陷阱背後:一帶一路沿線國家的顧慮
圖:資料圖

文:譚敬達

近日,馬爾代夫新任總統薩利赫(Ibrahim Mohamed Solih)宣誓就職,演講時聲言國家因中國「一帶一路」的基建而身陷債務陷阱。其後,美國副總統彭斯迅速附和,指責中國「一帶一路」令發展中國家債務纏身,踏上不歸路。如此怨懟,已非一日之寒。之前中亞五國、馬來西亞、斯里蘭卡等等接受援助的國家已經紛紛提出這些疑慮,西方媒體更是極盡其渲染之能事,定之為債務外交,成為國際輿論關注熱點。「一帶一路」對發展中國家的債務,影響究竟有多深?他們如此作態,背後反映了什麽?

回望目前的數據,「一帶一路」對各國的債務很難説是過重。目前指責「一帶一路」的皆以國債佔國內生産總值GDP的比重為償還能力的指標,爲了公平起見,接下來援引的數據以美國中央情報局(CIA)以及國際貨幣基金組織(IMF)的數據為主。根據CIA的官方網站顯示,2017年馬爾代夫國債佔GDP比重為68.1%,全球排行第53位,低於對一帶一路頗爲冷淡的印度(70.2%)。如果按照IMF的統計數據,更是只有34.7%。此前因一帶一路有債務過重之議的馬來西亞,根據CIA的國債佔GDP比重則是54.2%,與新任總統所說的80.3%有差距.....這些國家比起債臺高築的美囯和日本,簡直是小兒科。

再者,中國在「一帶一路」的貸款上並沒有挾債迫人。這些發展中國家的國債裏,中國佔有的比例不見得很重,也沒有特意縮短還款期、增加利息、沒收抵押品等等方式,逼迫它們達成自身的政治目的,何談債務外交?中國貸款佔一帶一路的相關國家債務,比重普遍不足50%,何談挾債迫人?以斯里蘭卡為例,此前傳媒聲稱其被中國提供的基建債務數額太大所迫,移交深水港口全權使用權給中國99年。如今回望,其中央銀行的數據顯示只有10%是中國的貸款,其中6成以上都是低於國際市場利率,還款期也比起國際市場水準長。更不要說這些國家早在一帶一路之前,已經多受歐美日本和印度等等國家的貸款。中國提供的貸款利息低、還款期長、而且不像西方諸囯加諸種種政治要求。更不要說中國有時會免除債務,一如今年9月習近平主席在中非合作論壇免除非洲國家的債務那樣。挾債迫人,顯然不是中國在一帶一路的做法。

既然「一帶一路」的債務陷阱並不嚴重,那麼一帶一路沿線國家的附和顯然是政治事件了。此事根本原因在於這些發展中國家面對「一帶一路」的心態,觸發點在於當前形勢的變化。

自從「一帶一路」開展以來,這些發展中國家為數不少對中國都抱有既仰仗又防範的複雜心態。他們希望獲得中國的資本、技術和貿易獲得發展契機,但出於對中國的陌生和疑慮、以及得失其他大國,不希望中國在國內有太強的影響力。中亞五國軍事上仰仗俄羅斯保護,經濟上依靠中國發展,需要面對中俄之間的平衡,非洲、東南亞等國面對中美之間的平衡更是複雜;他們昔日是歐美殖民地,如今更是布列頓森林體系根深蒂固的一部分。哈薩吉斯坦就是個中典範,小心翼翼地把關入境人士,只容許中國技術工人和商戶入境,力圖吸收中國的資本、技術和貿易獲取發展契機,慎防得失俄羅斯。

如今,中美貿易戰讓中國自顧不暇,他們便紛紛向中國發難,既是向傳統大國示好,也是向中國討價還價。債務陷阱正是其中一個方式。『債務陷阱』一詞,西方媒體早在2017年開始提出;但是紛紛獲得一帶一路相關國家附和,卻在中美貿易戰爆發之後。哈薩克斯坦、馬來西亞、巴基斯坦、斯里蘭卡等等國家莫不如是。如是者,中國不得不花更多心思精力在與他們協調上,甚至可能許以更優惠的條件維持關係。

總括而言,中國要化解這些「一帶一路」的障礙,核心在於爭取信任,打消各方疑慮。中國和這些傳統大國之間的關係千絲萬縷,既有合作,也有衝突,掌握到鬥而不破的尺度至關重要。中國推展「一帶一路」,無可避免地在傳統大國的影響範圍內進行,令這些發展中國家首尾兩端;而且這些發展中國家和中國之間的文化聯繫尚且薄弱,遠不如傳統大國,需要加強溝通,讓這些發展中國家體會到跟從中國的好處,掌握到中國在國際事務上的思路,才能樹立起信任;但最重要的是,中國要處理好和傳統大國之間的關係,令這些國家在認可「一帶一路」對當前世界秩序一定限度內的補充作用,才能爭取到對發展中國家的信心和發展時間。        

作者為青賢智匯成員

本文為作者觀點,不代表本媒體立場

責編:陳正偉

編輯:Chen Ching Wai

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