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【吳桐山】政府政策對育兒太不友善

【吳桐山】政府政策對育兒太不友善
圖:資料圖

文:吳桐山

本港面臨嚴峻的人口老齡化問題,65歲以上人口比例將由現時16%急增至2030年逾30%。但與此同時,特區政府在刺激生育方面的政策遠遠落後。不要說與西方發達國家比,甚至與一國之內的內地比較,香港都顯得對生兒育女太不友善。

繼開放二孩政策後,內地正開展新一波的「催生」二孩政策。遼寧省政府近日印發的《遼寧省人口發展規劃(2016-2030年)》,提出探索對生育二孩的家庭給予更多政策的獎勵。這些獎勵可以直接派錢。

由於年輕人普遍喜歡去一線城市發展,內地在「催生」二孩政策上走得比較前的,一般是內陸的中小型城市,因為這些地方人口老化、勞動力欠缺的情況嚴重。新疆石河子市今年6月就已經升級了原來的鼓勵二孩政策,生二胎順產的可以令500元/戶,剖腹產的1000/戶的分娩補助。在嬰兒0-3歲期間,還可以有適量的奶粉補貼。

或許大家覺得區區一千幾百幫助不大,比較實在的還在於產假的區別。內地近年各地修訂後都延長了產假,普遍達到138天至158天,臨近香港的廣東省長達178天。男士伺產假呢?一般有15至30天。而且在這些產假和伺產假期間,都會照發工資,不影響福利待遇和全勤評獎。吉林和重慶更規定,除了產假,如果單位同意,媽媽可以放足1年產假,當然後面的幾個月就沒有全薪了。

可憐的香港呢?行政長官林鄭月娥上任後首份施政報告,才步建議男士侍產假由現時3天增加至5天,只是相當於內地最低標準的三分之一;而法定產假會研究由現時「前4後6」共10周增加至14周,也就是98天的產假。而且在香港放產假和侍產假,更要8折出糧。兩相對比,差天共地。

【吳桐山】政府政策對育兒太不友善
圖:資料圖

特區政府鼓勵多生,不能只賣賣廣告,叫大家生夠一支籃球隊,必須有點實質激勵,紓緩父母「生不起」、「不敢生」的憂慮。香港在鼓勵生育上投入遠遠不足,還表現在免費教育和交通津貼上。

香港名義上有12年「免費教育」,但這個免費是要加引號的。因為只是免學費,書簿費、校服費等等,仍然要家長自己負擔。幼稚園階段,也只是半日幼稚園免費,全日制普遍仍然要交學費。相較而言,內地的免費教育都已經連書簿等教材費用都由政府負擔了。

交通津貼更是「厚長薄幼」。政府2012年起推出「政府長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃」,讓長者以2元乘搭各種交通工具,現時平均每日有近百萬人次受惠。計劃在2015-16年度和2016-17年度,兩個年度間補貼近20億元。小童呢?現時搭乘巴士、地鐵等大多數交通工具有半價優惠,但搭乘紅頂小巴等一些交通工具,是與成人一樣的原價。筆者第一次帶著4歲女兒搭紅頂小巴的時候都嚇了一跳,錢雖然不多,但相較長者無論車程長度都可以享受2元優惠,何厚此薄彼也。

根據政府的人口統計,香港0至9歲的嬰兒及小童只有不足58萬人,相反65歲以上長者有超過124萬。如果有心想照顧一下養育小童的負擔,我實在想不到有什麼理由,照顧長者的力度要比照顧小童大如此之多。唯一的解釋,可能是特區政府高官平均年齡都六七十歲,所以對長者有同理心;至於小童,他們絕大部分都過了生育年齡,應該不會再生了吧。

作者為學研社成員、時事評論員

本文為作者觀點,不代表本媒體立場

責編:李仕奇

編輯:Chen Ching Wai

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