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【唔驚死】美國時興將老虎當寵物 全美家養老虎7000隻

【唔驚死】美國時興將老虎當寵物 全美家養老虎7000隻
圖:資料圖

【橙訊】港人鐘意養貓養狗,美國人就霸氣好多,流行養老虎。但是老虎始終是老虎,據美國媒體報道,1990年至今,被人飼養的老虎在全美國已造成最少22人死亡、500人受傷,但許多美國人仍喜歡飼養老虎為寵物,不少人始終抗拒政府就該事情立法規管。

據報導,若所養的老虎重400磅(約合181.44千克),每周就需花約200美元(約1500港元)才能買足夠的肉餵食。同時,為牠們剪爪子也不是一件簡單的事,礙於老虎的身體構造,剪爪子等於截掉它們的腳趾骨。

不過報導指出,許多美國人仍喜歡飼養老虎為寵物。據估計,美國現在約有7000隻被人飼養的老虎,比當下估計的全球野生老虎數量還要多。

並不是每個飼養老虎的人都能夠好好照顧牠們,許多老虎因沒有足夠活動空間而肌肉萎縮。動物維權人士卡利森解釋,一隻野生老虎的地盤通常有20平方英里(約合51.8平方千米),如果飼養老虎的人把牠們困在一個普通房間大小的空間,對這些老虎的身體和心理都會有很大的影響。

【唔驚死】美國時興將老虎當寵物 全美家養老虎7000隻
老虎咬死人的個案時有發生。圖:資料圖

同時,這些老虎始終是野生動物,具有侵略性。報導稱,該問題在德州尤其嚴重。一隻老虎2001年在德州扯掉一名男童手臂,之後,當地才立法要求飼養老虎的人向當局登記。

但州政府仍無法準確得知當地有多少只被人飼養的老虎。這是因為州政府讓當地254個縣政府自行執法,無法直接控制他們執法的力度。

據美國一家野物動物教育組織的發言人卡爾弗稱,美國人尤其喜歡跟小老虎合照。邁阿密一家中學上月舉行畢業舞會期間,更帶出一隻成年老虎作為娛樂環節,引起爭議。

但現在這種想法似乎開始出現改變。美國貓科動物保育組織分別在2011年和2016年做調查,發現全美國老虎的數量由6563隻下降至5144隻,顯示美國人開始不再飼養老虎。博伊奇認為,這個趨勢顯示美國公眾開始對飼養老虎的問題有更深入的認識。

美國的動物權益組織希望最終能在全國禁止公眾飼養老虎等危險動物。卡爾弗稱,許多人認為如果從小飼養老虎等野生動物就可以馴化它們,但牠們始終是野生動物,天生就具侵略性。

他解釋,這些小老虎大多無意傷人,但即使它們始終十分強壯,在玩耍的時候就有可能傷害到它們的主人。「是小老虎,傷害力也不少。」

責編:李仕奇

編輯:Chen Ching Wai

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