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【搵錢呢啲嘢】馬雲都buy Shopline:助技術盲整網站

阿里巴巴創辦人馬雲,在兩年前開始表態要設立「創業者基金」,來支援香港青年創業。在5月,終於有3間香港企業獲得基金投資,包括Shopline、YeeChoo和GoGoVan,但基金就大玩神祕,完全不願透露相中這些企業的原因。不過,從成功申請的企業中,仍然找到入選的共同點,想要得到馬雲賞識的創業青年,當然要發掘它們的過人之處。

Shopline的主要業務,是提供一個平台協助客用戶簡易地開設自家網站,首先提供多個已設計好的網站版面,用戶只要揀選心水的版面,然後按既定欄目填上商店和商品等資料,就能生成自家網站,而網站的設計,大多適用於做電子商務或網店。

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有份創辦Shopline的黃浩昌(Tony)表示,其實在2013年6月創辦公司時,是以當時流行的雅虎拍賣來參考,配合智能手機剛剛興起的勢頭,連同另外兩名創辦人一起推出手機apps版本的拍賣平台。推出的首3個月,雖然獲得不俗的下載量,但軟件黏性不足,難以獲用家長期使用,於是3人親自找商戶用家來做訪問,發現「死因」是apps的功能無助建立商戶的品牌,加上電子拍賣平台競爭激烈,向買、賣雙方收費,最終容易流失用戶,於是在同年9月,將公司轉型至網站設計平台。

專攻冷門市場 更吸引投資者

3個創辦人開公司時,只夾份8萬元做本錢,心中預定了公司可能長期沒有收入,自己亦不會有人工,因此初期3人就已經密密出席活動和研討會,增加結識和拉攏投資者的機會。但是,這種業務在美國等地十分流行,反而使一些投資者覺得Shopline概念不獨特,難以獲得注資,「我哋於是將公司市場,重新定位在香港及台灣市場,加上有數據反映到呢兩區,就係缺少我哋呢類公司,開始令投資者相信我哋嘅概念。」

幾經轉折,一行人終於在2014年1月認識到第一個「伯樂」,他是來自美國矽谷的種子基金500 startups的香港區負責人,而且獲得他對Shopline業務的認同,及持續地提供建議。經過多個月的改進,開始有客人買Shopline的付費服務,負責人認為是重要的轉捩點,於是替Tony向總部引薦。在2014年7月,3位創辦人成功申請基金,獲資助到矽谷開公司,兼接觸當地的投資者,並在同年年底總共集資120萬美元、折合約930萬港元的款項。

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有錢有工冇人做

成功籌得第一桶金,Tony第一件事就是立即回到香港招兵買馬,雖然「彈藥充足」,但發覺即使有錢也不易請人,「我哋係一個比較細嘅團隊,你叫人入來,佢哋都比較冇安全感。」請人難,於是轉為向朋友入手,或請朋友介紹熟人來面試,然後詳細介紹公司,包括集資來源等,「我哋要令公司透明度高啲,思維開明啲,講多啲資料畀佢哋,令佢哋對公司有信心。」對於第一批的員工,Tony尤為重視,「佢哋日後容易成為核心成員,唔會畀佢哋過多嘅承諾,但會畀多啲權責佢哋。」

留客秘技:提供一條龍服務

Shopline平台的用法尚算簡便,不過要跑贏行家,Tony覺得這樣的服務仍不足夠,需要開發一條龍服務,讓商戶做生意時有物流、金流和市場推廣的服務,「單係金流果方面,你開網站要收到客嘅錢,最基本都係用信用卡收錢,我哋就幫各戶取得相關的交收款戶口。」除了信用卡,Shopline亦會視乎客戶的需求,協助聯繫和開設不同類型交收款項的方法。

做電子商務生意,收到訂單後就要解決貨物的交收,但今日網購無國界,就算是以香港為基地商戶,都分分要送貨到海外地區,Shopline意識到這一個問題,走到不同國家或地區,找到合作企業提供貨品的交收地點,然後向自己的客人轉介,「例如喺台灣,我哋同當地一啲7-11便利店取得合作,客戶可以經我哋用呢啲7-11分店,畀買家攞貨物。」此外,Shopline亦提供市場推廣教學,包括在facebook和Google等網站打廣告的技巧。不過,以上配套服務並非每一項都能免費。

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唔怕人抄橋

經過3年來的發展,Shopline的人手目前近30人,在香港和台灣都有辦事處,取得創業者基金的投資後,Tony表示首先會用一半資金來請人,目標是在年底前,將員工規模擴充至60人,餘下的用作擴展業務及市場推廣,但就不願透露實際金額。曾有本地科網開發商指責,阿里巴巴高度仿製其開發的社交apps,Tony就不擔心Shopline會出同類的事件,更豪言如果有人抄橋,證明自己的想法和業務做得好,「呢樣嘢我完全唔擔心,而且如果人哋做得更好,變咗你唔適合做呢個idea,你應該畀人哋去做,因為人哋贏咗你。」

Tony續指出,自己都曾經在電視廣播(00511)和壹傳媒(00282)這些大公司工作,知道大公司因為架構臃腫,更難創新,反而Shopline由自己「話事」,靈活度高又敢做新嘗試,因此不怕與大企業直接競爭,亦不怕它們抄橋。Tony稱目前已經有行家模仿Shopline的營運模式,包括介面和服務定價等,「但佢哋抄唔到我哋嘅精髓,我哋會睇返客人嘅需要來開發產品,又有一條龍服務。」應對同行的抄襲,Tony的應對方法,就是改進得比別人快,「其實如果冇人抄,證明你個idea冇市場。」

編輯:Alan Yu

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