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【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》

文:楊曾文(中國社會科學院榮譽學部委員、世界宗教研究所教授)

      

佛教創立於古印度,公元前後傳入中國,經過長期與中國傳統文化的會通和結合,在隋唐時期實現中國化,重要標誌就是先後成立具有鮮明民族特色的佛教宗派。在這些宗派中,以禪宗最具民族特色。正如近代倡導佛教革新,提出「人生佛教」或「人間佛教」的太虛法師所說:「中國自晚唐、五代以來之佛教,可謂完全是禪宗之佛教」,「中國佛教特質在禪」。中國佛教遵奉大乘佛教精神,主張出世與在世相即不二,倡導利樂衆生的菩薩之道,具有強烈的現實主義性格。這在禪宗中得到充分的體現。那麼,何為禪宗呢?

中國禪宗經歷了從北魏來華的印度僧菩提達摩,經慧可、僧璨兩代的醞釀階段,至唐由在蘄州黃梅(今屬湖北)的四祖道信、五祖弘忍創立「東山法門」,正式創立禪宗。此後,弘忍弟子神秀在北方弘傳北宗禪法,慧能在南方佛傳南宗禪宗,形成南北二宗對峙的局面。然而在唐經歷「安史之亂」(755至763年)之後,依託朝廷的北宗衰微,而南宗通過走山林佛教的道路逐漸興盛,乃至在宋代發展成為中國佛教的主流派,影響深遠。那麼,禪宗的宗旨、特色是什麼呢?關於禪宗的史書、語錄很多,最簡便的方法莫過於通過讀《六祖壇經》來瞭解。

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》

圖:視覺中國

關於《六祖壇經》

按照佛教的傳統,只有記述佛說的著述才被稱為「經」。然而在歷代由中國人撰述的汗牛充棟的佛教著述中,記述六祖慧能(638至713年)生平事蹟和語錄的《六祖壇經》卻被奉為「經」。《六祖壇經》是禪宗所依據的最重要經典,主張人人生來具有與佛一樣的本性,只要能夠自我體認自性就能達到覺悟解脫。

在禪宗長期流傳的過程中,《六祖壇經》形成了很多不同的寫本或版本。明代以後最通行的《六祖壇經》是元代僧宗寶的改編本。20世紀20年代從敦煌遺書中發現的敦煌本《壇經》是久已失傳的最接近原始《壇經》的寫本,受到學術界的重視。但是由於原寫本錯訛較多,雖經校勘仍有不少地方難以讀通。

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》
圖:視覺中國

此後,又在敦煌市博物館發現了原由任子宜收藏的敦煌新本《六祖壇經》,字跡清晰,錯訛較少。筆者以此為底本,校之以舊敦煌本和宋代流行的惠昕本,署以《敦煌新本.六祖壇經》的書名先於1993年由上海古籍出版社出版,後在宗教文化出版社以新版印行多次。近年撫順博物館發現同類寫本,已連同影印寫本校勘出版。

筆者所校的敦煌新本《六祖壇經》有三大部分:一是敦煌新本《壇經》的校勘本;二是附錄發現於日本大乘寺的宋代惠昕本《壇經》《曹溪大師傳》及多種有關慧能與《壇經》的文獻資料;三是論述《壇經》及其思想的長篇論文。要瞭解中國禪宗的宗旨和特色,建議閱讀這一版本的《壇經》。

      

《六祖壇經》的重要內容

僅就敦煌本《壇經》來說,大約一萬四千字,重要內容可舉出以下幾點:

(一)富有傳奇情趣的慧能經歷

慧能,俗姓盧,祖籍范陽(治所在今河北涿州),因父遭貶官徙居新州(今廣東新興)。自幼喪父,由母親撫養成人,因家貧靠打柴維持生活。某日看到一人在客店讀《金剛般若經》,受到啓悟,得知有位弘忍禪師在蘄州黃梅縣(在今湖北東南)東山(馮茂山)傳法,便發願北上投師學修佛法。慧能在母親逝世後,取道韶州曹溪(今廣東韶關)北上求師。

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》
慧能禪師的真身,供奉於廣東韶關南華寺的靈照塔中  圖:Wikimedia Commons

在曹溪滯留三年,白天幹活,晚上聽一位比丘尼讀《大涅槃經》,領會經中所講「一切衆生,悉有佛性」的思想。此外,他還入當地寶林寺等寺院學習坐禪和其他佛法。

此後,慧能北上過江至黃梅東山,參拜弘忍禪師,說來「唯求作佛法」。弘忍帶有測試之意對他說:「汝是嶺南人,又是獦獠(按:對南方樵夫獵人的衊稱),若未為堪作佛法。」慧能機智地回答:「人即有南北,佛性即無南北,獦獠身與和尚不同,佛性有何差別?」這一答語是根據《大涅槃經》的「一切衆生,悉有佛性」的經文講的。嶺南嶺北之人、和尚與獦獠雖有不同,然而皆秉有佛性,皆可修持佛法。

弘忍聽後,對他立即另眼相看,安排他到碓坊舂米。在大約八個月期間,慧能利用舂米間歇之時,抓緊機會學修佛法。某日,弘忍召集弟子,要求他們各寫一偈表述自己修學佛法的心得,以此作為確定嗣法弟子的依據。上座神秀先在廊下作一偈,弘忍看後雖表面讚賞但心裏並不滿意。慧能在碓坊聽聞此事,到了廊下,因不識字,口述一偈請別人代寫壁上。弘忍看後十分滿意,但在衆人面前只說「亦未得了」,心中已有傳法給他之意。在夜間,弘忍向慧能傳授《金剛般若經》的要點,並授予袈裟,送他離開東山,囑咐他到南方傳法。

慧能回到南方,大約有三年時間隱遁流轉於新州、四會和懷集三縣之間,經常與樵夫、獵人一起,有時向他們講述佛法。慧能認為公開傳法的時機已到,便到了廣州法性寺(現光孝寺)。

時值正月十五日,印宗法師在此講《大涅槃經》,讓僧衆對寺院的風吹幡動現象進行評述。《曹溪大師傳》記載:有僧說:「幡是無情,因風而動。」另僧說:「風幡俱是無情,如何得動?」第三僧說:「因緣和合故合動。」第四僧說:「幡不動,風自動耳。」見解不一。

慧能在隔壁聽後,大聲喊道:「幡無如餘種動,所言動者,仁者心自動耳。」慧能是在發揮《般若經》的「一切皆空」的思想,如果按「真諦」來說,萬物本性空寂,無所謂動靜;但「俗諦」來說,一切變幻無常。

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》

圖:視覺中國

認為一切現象的動與靜是相即不二的,說動與說靜皆違背實相。既然一切皆空,風幡何有動靜可言?所見風幡之動,畢竟是世俗認識(妄心)所致,故慧能稱之為「心動」。

慧能的見解受到印宗和寺衆的喝彩。在印宗主持下,他得以正式剃度出家,然後被送到曹溪寶林寺。慧能在寶林寺傳法達四十年,開創倡導「頓教」禪法的南宗,培養出衆多優秀弟子。

          

(二)主張頓悟的偈頌

前面提到慧能因作一首偈頌而受到弘忍器重,便傳法於他。那麼,慧能的偈頌是什麼內容呢?他的偈是針對上座神秀的偈而作的。神秀寫的偈頌是:

身是菩提樹,心如明鏡台。時時勤拂拭,莫使有塵埃。

大乘佛教主張,人人生來秉有佛性(也稱自性、心),皆能成佛。神秀之偈認為人身實有,是覺悟(菩提)的當體,而身內所秉的心性如同明鏡一般,應當勤於修行除去情欲妄念,以使心性永遠明淨。這是勸人修善去惡,後人稱之為「拂塵看淨」,歸之為漸教禪法。弘忍在衆人面前稱讚此偈,就是看中此偈能够勉勵衆僧勤苦修行,但認為意境不高,尚未「入門」,私下告訴神秀「要入得門,見自本性」。

慧能反其意而作有兩首偈頌:

菩提本無樹,明鏡亦無台。佛性常清淨,何處有塵埃。

心是菩提樹,身為明鏡台。明鏡本清淨,何處染塵埃。

慧能第一首偈是說,身與心皆空無所有,衆生所秉佛性本來清淨,何有塵埃可染?此偈第三句在後來的《壇經》中一般作「本來無一物」。從般若學說來說,「佛性常清淨」與「本來無一物」並無根本的差別,認為「佛性」即為「諸法實相」,「法性」或稱為「畢竟空」。第二首偈後世諸本《壇經》皆無載,是故意將神秀偈中的「心」和「身」的次序顛倒,大意是說,衆生現實之身所具有的先天的佛性,是清淨無染的,無須執意地苦修不已。

實際上,從禪宗修習實踐來看,神秀強調的是禪修次第,而慧能強調的是禪修最後達到的至高境界,皆有價值。因此後世禪僧皆從這兩首偈頌中汲取教益。

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》

梁楷:《六祖砍竹圖》  圖:視覺中國

     

(三)「 三無」禪旨和倡導「識心見性」的禪語

慧能向弟子傳法,要求弟子做到自信、自修、自悟。

自信,就是確信自己擁有與佛一樣的本性—— 佛性,相信佛在自性。他通過向信衆授「無相戒」的方式,引導他們歸依自性具備的「三身佛」——法身佛、報身佛和應身佛,並且將對於自性蘊含的覺、正、淨三種屬性的確信,稱之「歸依自性三寶」,從而將對外佛法僧「三寶」的歸依改變為對自性(佛性)的虔信和歸依。

自修、自悟,就是通過自我修行、體悟自性達到覺悟,說「識心見性,自成佛道」。

慧能將他的禪法宗旨歸納為「三無」,所謂「無念為宗,無相為體,無住為本」。「無念」不是要人們不思不念,而是對任何事物和對象都不產生貪取或捨棄的念頭,做到「雖即見聞覺知,不染萬境,而常自在」。

「無相」是不執着各種名相、境界。「無住」是對事物不執固定見解,無所取捨、好惡的心態,所謂「於一切法上念念不住」。

慧能還認為衆生與佛之間沒有不可逾越的鴻溝,關鍵在是否覺悟自性,說「前念迷即凡,後念悟即佛」,「故知不悟,即佛是衆生;一念若悟,即衆生是佛」。雖然修行有循序漸進的過程,然而「一悟即至佛地」,意為頓時豁然開悟——頓悟。

           

(四)蘊含禪機的中道不二法門

慧能在傳法過程中善於靈活地運用大乘佛教的中道不二法門,強調世間即出世間、煩惱即菩提、垢淨不二等說法,有意在理論上縮短世間和出世間、在家和出家的距離,以便於向社會各階層傳法,吸引他們接近佛教。後世禪宗的「機鋒」、「門庭施設」等都是對這種方法的巧妙利用和發揮。

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》

圖:視覺中國

他要求弟子懷着萬有不離自性的信念,在傳法時運用中道不二之法,「出沒即離兩邊」「若有人問法,出語盡雙,皆取對法」,即善於從互相對立的兩個方面把握事物,不要僅從一個方面做出肯定和否定的論斷。例如有人向你說「有」,你就對他說「空」;若說「淨」,則說「垢」,或從「垢淨不二」方面進行解釋;說佛,則可回答佛與衆生無別,從而引導信衆既不執着於有、世間等,又不執着於空、出世間等,能夠遵循自然,在現實社會生活、修行,又不執迷於現實、名利,達到清淨和超脫的精神境界。

以上對《六祖壇經》的介紹,可謂掛一掛萬,謹望供讀者參考。

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上文節選並改編自《怎樣讀經典》

【怎樣讀經典】心是菩提樹,身為明鏡台——《六祖壇經》

《怎樣讀經典》

作者: 王寧、彭林、孫欽善等

出版社:中華書局

出版時間:2019年5月

(點擊書封,了解詳情)

責編:Zero Cheung

編輯:Nico Liu

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