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藍眼睛看橘子

香港網絡小說作家

【藍眼睛看橘子】在農場工作的真相

文:藍橘子  圖:視覺中國

自從這個專欄的出現,有很多讀者都Inbox詢問我有關澳洲工作假期的問題。大部分都與工作有關,很多人一方面怕自己不適合在農場工作,但另一方面看到網上很多工作假期的介紹,手上拿著水果,臉上笑容燦爛的合照,以為在農場工作是一件很愉快的事。

這次就為大家來拆解一下大家對於農場工作的迷思。

第一個迷思,是很多人都以為外國人工作慢條斯理。在香港人眼中,普遍的外國人(尤其澳洲)工作效率都很慢,簡單在銀行辦理戶口,撇除排隊的時間,也必須花上半小時的時間。事實上是外國的生活節奏很慢,在餐廳吃飯也沒人在急的,食客不會催促,侍應和廚師也慢慢來,盡情享受這兩小時的吃飯時間。

其實澳洲人也知道自己很慢活,他們根本完全不介意別人說他慢。不過重點是,他們知道亞洲人工作效率很快!所以當你以為「在外國工作很輕鬆,因為他們效率很慢」就大錯特錯了!

澳洲的老闆尤其是農場主人,他們要求的是價廉物美的農場工人,以正常薪金一半的價錢聘請背包客,再要求背包客用澳洲工人兩倍的速度完成工作,正是他們所需要的。

此外,香港有一些可以讓一般人體驗農場摘水果的地方,把新鮮摘下來的水果即場洗乾淨再吃,實在是非常愜意。但如果你認為在澳洲農場也一樣開心的話,那就讓我現在預先來破滅你的誤解吧。

以下是我的親身經歷,話說冬季至春季都是草莓的盛產期,一個草莓農場的重生時間只需要3天。意思就是說你今天把它摘光光,3天後就會長滿草莓。而我整個嚴寒的冬季都幾乎在草莓農場渡過。整整四個月多的日子,我每天都跪在地上摘草莓,從早上6時至下午6時。

澳洲溫差很大,早上6時跪在濕濕的泥土上,膝蓋傳來刺骨的冰冷,後來我加上了踏單車用的運動護膝稍微好一點(有背包客會用胸罩綁在膝蓋上)。一整個早上褲子和衣服都會濕透,因為早上農場充滿了露水,再加上冬天是澳洲的雨季。

忍受著冬天的嚴寒,到了差不多十一時,太陽出來之後,溫度會上升至大約30度。本來濕濕的衣服會被晒乾,然後被汗水沾濕。99%背包客的農場工作服都是長袖衣服、長褲、帽子、蒼蠅、手套、口罩……不是因為很冷,而是穿短袖衣服會晒傷。草莓的莖表面長滿細毛,刺進皮膚很難才拔得出來。

終於撐到午飯時間,除了是背包客吃飯的時間,也是蒼蠅出沒的時間。蒼蠅是澳洲的特產,在農場的數量多得驚人,吃飯時有十多隻蒼蠅圍著你的飯轉圈圈是常有的事。工作時蒼蠅也會不斷騷擾你,但你能夠做的只有不要驚動牠們,任由牠們安靜的伏在你的背上,陪伴著你工作。否則牠們在你周圍亂飛,只會更慘。

剛才提到過冬天是澳洲的雨季,而且澳洲的天氣只有兩種,就是暴雨和晴天,並不會出現小雨點或毛毛細雨。當農場下雨的時候,別以為背包客能夠休息或下班,草莓是非常脆弱的水果,成熟後兩、三天不摘就會爛掉,被水沾到的話會爛得更快。

所以農場主人會要求背包客以最快的速度把農場的草莓摘光才能下班,那天我全身濕透,冷得牙齒發抖,雙手也變白了,但仍是要繼續兩個多小時的工作。那時候的辛苦,我整輩子都會記得。

農場工作並不好受,但是為了生活,很快就撐過了……因為你今天放棄,很有可能明天就收拾包袱回家。每次經過菜市場或水果攤,我都會衷心佩服在農場中工作的農夫和工人。

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藍橘子
小說、專欄、劇本、廣告文案……名乎其實的一名文字雜工。世界每個角落都有故事,每個故事都是一個世界,希望用故事的力量,分享人生的所有事。
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編輯:Trista Luo

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