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【國家日記】奧巴馬執政8年間,8000萬封人民來信集結成書

「每天讀信能讓我記得,擔任總統時重要的不是我自己。重要的不是華府內的政治算計,不是政治分數。重要的應該是外面正努力生活的人民,他們有的正在尋求幫助,有的則很生氣我把事情搞砸了……」——巴拉克·奧巴馬

在奧巴馬執政的8年,白宮每天都會收到上萬封民眾來信;8年來,每天晚上,奧巴馬總統都會讀10封由「總統通訊辦公室」(OPC)成員選出的的國民來信。他是首位堅持每天讀信回信、並為此建立明確機制的美國總統。

【國家日記】奧巴馬執政8年間,8000萬封人民來信集結成書

奧巴馬  圖:視覺中國

前美國總統顧問彼特·勞斯說「我一直認為,溝通的品質在一定程度上代表了民選官員認為自己在『為大眾服務』一事中扮演了什麼角色,這與黨派及政治理念無關。」

奧巴馬自參議員時期就常收到選民的陳情信,因此固定閱讀人民信件的念頭開始萌芽,而他的得力助手彼特·勞斯了解,這已經不是個寫信的時代了,若有人還願意坐下來、認認真真的寫信給你,那你就應該嚴肅以對。於是他協助奧巴馬將這個想法化為現實,為OPC打下基礎,讓OPC裡所有的員工都知道,能夠接收全國人民心聲的自己有多幸運、多重要。

【國家日記】奧巴馬執政8年間,8000萬封人民來信集結成書

奧巴馬  圖:視覺中國

OPC總共有50名職員、36名實習生和300多位輪值志工,這群白宮裡的「小人物」每天閱讀從美國各地寄來的一萬多封信(紙質信件或傳真)加上無數電子郵件和社群留言,並從中挑出10封讓日理萬機的奧巴馬過目。這就是著名的「每日十信」計劃(10 Letters A Days,10LADs)。

這群「小人物」團隊,也因為這項計畫,成為了最了解美國的人。他們的生活產生各種變化,也時常被寄信者傳達的情緒壓垮,而支撐他們繼續閱讀信件的理由,或許是相信奧巴馬,或許是相信一己之力能產生微小變化,所有的信念,或許都只是因為他們「在乎」。

彼特·勞斯說:「讓選民覺得你(奧巴馬)聽見他們說的話、你正在回應他們,這能彌補很多事。」

【國家日記】奧巴馬執政8年間,8000萬封人民來信集結成書

奧巴馬  圖:視覺中國

本書收錄上百封美國人民與奧巴馬的通信,展現了奧巴馬執政時期的政策、影響,以及常民百態:

有小朋友寄信詢問能不能讓敘利亞內戰中,受難的小男孩來美國成為他的弟弟;有癌症病患的求救信讓奧巴馬決心推動「奧巴馬健保」;有父母對總統說「我把我的寶貝交給國家,但你們只還給我一口棺材」;有情緒障礙的孩子依舊能購槍自殺,痛苦的母親懇求總統替槍枝氾濫把關……

有失業的老師,因為奧巴馬回覆她「我會一直與你同在」而重拾生活的勇氣;有女兒自殺的父母,因為看到奧巴馬親筆寫下了女兒的名字,而相信在那短暫的幾秒,自己的寶貝曾活在總統心中;有共和黨的支持者,為了挽救一名移民的生命,決定放下堅持,寫信給總統,而總統最後並沒有辜負他的期待。

「傾聽美國人民,了解他們的故事,代表總統關照並回應他們。」這是總統通訊辦公室的目標。

每一天,每一封信的內容都會被OPC保留下來,製作成文字雲,並傳遞到白宮所有角落,讓白宮裡的公僕們知道,今天,美國人民在乎的是什麼、需要的是什麼、吶喊的是什麼……

「家庭—孩子—恐懼」、「工作—貸款—學生」、「上帝—槍枝—黑人—美國」,一天一天,美國人民的面貌就這樣被記錄下來。這之中,最常出現的是「救救我」(HELP)。而這一切,白宮裡的所有人都知道。

本書透過不同寫信人的社會經濟背景,提供普通民眾的視角,除了展現環繞信件的社會議題與政策過程,也描繪出美國自我認同的努力和掙扎,更從人民與領袖之間的關係,觀看「美式民主」社會。

《親愛的歐巴馬總統》

作者:珍·瑪莉·拉斯卡斯

譯者:聞翊均

出版社:台灣野人文化

出版時間:2019年3月

(點擊書封,了解詳情)

責編:羅茜

編輯:Laura Qin

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