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【做書】根深蒂固的字體尺寸——12pt字型思考

文:曦成製本 Hei Shing Book Design

“The material of typography is the black, and it is the designer’s task with the help of this black to capture space, to create harmonious whites inside the letters as well as between them.” ——Adrian Frutiger

一個字體小故事,引發我的好奇心,追查一下,我們現在take it for granted的字體尺寸「points」的由來。

【做書】根深蒂固的字體尺寸——12pt字型思考
圖:作者提供

在國外工作時,曾被不明文規定宣傳單張上的英文字必須為12pt。規限設計師一定要用12 pt做版面設計,是個無中生有的做法。

12 pt,以內文字體來說,是一個比較大的字型尺寸,排出來的版面通常看起來會太大,除非給小朋友或老人家看,不然,我認為10 pt或以下已適合一般人閱讀了。

雖然有以上不明文的規矩,設計師其實也有其tricky手段去應對。作為選擇字體的人,我們心裡很清楚,要怎樣去走這一着。每一種字體,即使表面上是同一point,實際上大小是有稍微差異的,我們就捏着這一點,去玩弄視覺戲法。

當時,我與另一位設計師同時發現,12 pt的「Calibri」字體,看起來比一般字體細而舒服,同樣是12pt,但不會令人覺得過大,正好用來做宣傳單張的內文字。

我又切實地把這「Calibri」字體與其他常用字如 Helvetica、Verdana、Times New Roman作比較,縱然point size一樣,Calibri卻是較細的。

這件事撩起我的興趣,思考12pt這「黃金」尺寸。

【做書】根深蒂固的字體尺寸——12pt字型思考

圖:Pexels

「12 Pt」的量度標準

講到point size,正常的資料會說有三個標準的系統,歐洲大陸常用的Didot Points、英美世界的Anglo-American Points、現代出版電腦化後的Adobe Apple Points。大概可以肯定的是,point是量度字體尺寸的標準單位,量度英文大楷的高度(cap height)而計算出來的。由於量度的是字型身體(body)的高度,因應設計的差異,同一point size,不同的typeface會佔不同程度的空間。雖然這三個系統中points的尺寸有些微差距,但可籠統地說,1 point便等於1/72英寸。

然而, 12 pt有甚麼吸引力,使現代人認定是大家心目中的標準呢?

12 points,

相等於1/6英寸;

打字機(每英寸容10個)之字體;

在Didot System之中,被稱之為「cicero」;

在Anglo-American System裡,則被稱作「pica」;

辦公室文書軟件「Word」把它預設了的字體尺寸;

一個讓普通人以為 readability 與 legibility 也極高的字體尺寸;

因為被預設,所以成為不明文規定的標準……

【做書】根深蒂固的字體尺寸——12pt字型思考

圖:視覺中國

「12 pt」的演化進程

在翻查資料時,無意中發現了蛛絲馬跡,這絕對有可能是12 pt橫行的原因。

在發明電腦與鍵盤之前,我們是先用打字機的,而鍵盤是由打字機演變而來。很多設計師應該都用過Courier這字體,我們現在就是用這種字體來模仿「打字機字」,因為喜歡它有種六七十年代的工業味。

但原來Courier是1955年由Howard Bud Kettler依據打字機所印出來的字型而設計的,而 Courier New字體是由IBM公司於五十年代設計給打印機使用的字體,因此,使得這個字型成為整個打字機製造業的標準。

【做書】根深蒂固的字體尺寸——12pt字型思考

圖:Pexels

資料顯示,12 pt的Courier New字體,曾是美國國務院的公文標準字體,但在2004年1月停用。政府的標準公文影響到民間的標準公文,全民認受之後,再由打字機轉到電腦的文書軟件。這樣,就不難解釋為何我們的default font size是12 pt。由打字機到電腦,多於半個世紀的預設洗腦,把12 pt根深蒂固地植在我們的mindset中。

權威性、普遍性、簡易性,往往令我們思考得更少,盲目跟從卻變得更快、更多。

又正如Times New Roman與Arial,軟件公司之所以選它們作為default font,當然是因為這兩款字體擁有普遍被接受的美感、可讀和易讀性,但也不能因此而一錘定音的認為,這種字體或這種12 pt尺寸就是最好。

身為平面設計師,應好好考慮這些問題,每做一件graphic design work,選一種怎麼樣的字型,選多大,表達甚麼感覺,歷史上有甚麼重要的事情曾經發生在這種字體上,我們最好想清楚。文字對人類的重要性毋庸置疑,我們更加要好好了解它。

責編:羅茜

編輯:Zero Cheung

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