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【得閒飲茶】這三個英式下午茶禮儀,你不可不知!

圖:視覺中國

人生鮮有比全心全意享受下午茶更令人愜意的時刻。

——亨利.詹姆斯|作家

在古老的英國城堡中,陰冷漫長的下午很是難熬。貝德芙公爵夫人安娜(Anna Russell)每到下午四、五點鐘,天慢慢暗下來的時候, 心中就莫名地有一種下沉的感覺,像裂開一個大洞,空虛難耐。於是她吩咐僕人送上一壺茶、烤多士和牛油,開創了下午茶文化。這是有關英國下午茶起源的一種流行說法。

但是,嚴格說來,英國下午茶的起源並不能完全歸功於安娜。

其實,英國下午茶的習慣到底從何時開始,很難有一個確切的答案。在1830 到1840 年期間,英國人的晚餐通常在晚上八點左右,午餐和晚餐中間的時間很長,與其等到晚上十點晚餐結束後才飲茶,人們開始把晚餐茶提前到下午五點左右。晚餐和茶的時間開始調換。下午茶就是在這個時期誕生,逐漸演變成一種社會活動。

再說說貝德芙第七公爵夫人安娜。她曾在1841 年的一封信中提到下午五點和朋友喝茶。安娜時常在簡單午餐和晚餐中間的下午四點左右腹中飢餓,並感到空虛無聊,於是叫傭人準備茶和簡單茶點, 估計就是麵包牛油,自己在房間裏泡茶吃點心,聊以慰藉。

她的一個朋友,演員Fanny Kemble 在1842 年3 月27 日寫的一封信的註腳中記錄了她參加安娜的下午茶會。這也可能是第一個提到「下午茶」這個概念的書面記錄。由此,安娜被認為是下午茶的創始人。但是,這其實是當時很多人在做的事情,下午茶文化究竟開始於何時,很難考證,想必是逐漸形成的。

下午茶以優雅著稱,雖然舊時代嚴格的茶禮儀已經隨著時代轉變, 逐漸寬鬆起來,但是其中一些細節還是值得我們學習,力求在用茶期間從容不迫,舉止優雅。

圖:視覺中國

首先,喝茶時用食指和大拇指捏住杯耳,輕輕拿起。切勿將手指穿過杯耳或握住杯身,小指應收好,不要翹起。拿茶杯時,另一隻手勿同時取用食物。如果品茶者坐在較高的餐桌前,而茶杯超過腰部高度時,則只將茶杯拿起飲用。若品茶者坐在較低的茶几前或站立時,茶杯低於腰部高度,則須連盤子一起拿起,一手持杯,一手持盤。茶匙以四十五度角置於杯耳下方。

其次,吃茶點時通常不用刀叉,直接用手指拿起點心食用,小心不弄髒手指。可用餐巾輕沾唇部和手指以做清潔。如果離開座位,餐巾應放置在座椅上。用完餐後,餐巾則應較隨意地放置在桌子上, 不要折疊得太整齊,以免被認為沒有用過,涉嫌主人招呼不周。

點心食用的順序是從下至上,從鹹味的三文治,到中層的英式鬆餅,最後是上層的甜點。英式鬆餅(亦稱「司康」),英文是scone,讀作「司剛」而不是想當然的按照拼音規則讀「司功」。如果你不幸說錯,就會被當作外行人。英式鬆餅的吃法也有講究。有品質的鬆餅都很容易從中間水平掰開,呈兩半。千萬不要用刀切成左右兩半。掰開的鬆餅露出中間柔軟的部分,可用小餐刀塗抹凝脂奶油和果醬,每次塗抹一口大小的面積,吃完再抹。至於是先抹奶油還是果醬,純粹依照個人喜好,沒有嚴格限制。

用完茶,把茶匙橫放在茶杯上或是留在茶杯裏,表示不需加茶水。

到1870 年,英式下午茶開始流行起來。1872 年,在《現代生活禮儀》(Manners of Modern Society )中描述了這種日漸成熟的社會活動。下午茶,因為搭配少量而精緻的餐食,被稱作「little teas」。另外,下午茶也被稱作「low teas」(低茶)。因為客人們通常坐在沙發上,茶具和點心則置於高度較普通餐枱低的茶枱上。

由此可見,英式下午茶是隨著用餐時間變化而逐漸形成的。舊時的貴族們有一套嚴格的下午茶禮儀,雖然新一代的英國人鍾情輕鬆自在地品味下午茶,但如果閣下能夠掌握基本用茶禮儀,定能在下午茶會上氣定神閒,令你舉手投足之間盡顯高雅的氣質。

(本文摘自《蘋果樹下的下午茶》)

《蘋果樹下的下午茶》

作者:秋宓

出版社:三聯書店(香港)有限公司

出版時間:2018年4月

(點擊書封,了解詳情)

編輯:Trista Luo

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