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【趣歷史】如果沒有他,就沒有香港的彌敦道

文:馬克·奧尼爾

1904年7月29日,Matthew Nathan(官譯:彌敦)就任第13任香港總督(港督)。他是香港英國殖民統治史上唯一一位猶太港督,也是香港開埠以來最年輕的港督(上任時才42歲)。

彌敦之獲委任,是猶太人也可在大英帝國官僚系統中取得一席之地的象徵。他走馬上任之時,歐洲大陸的猶太同胞正面臨大規模殺戮、正遭受沙俄大規模迫害。

【趣歷史】如果沒有他,就沒有香港的彌敦道

Matthew Nathan(官譯:彌敦)

1894至1906年間,法國被「Dreyfus」事件弄得舉國雞犬不寧。Alfred Dreyfus是一名法國炮兵上尉,更關鍵的:他是猶太人。

事件始於1894年,當時有人誣告他向德國洩露軍事機密,雖然他百般申辯,最後仍被判叛國罪成,褫奪軍職,鋃鐺入獄。經過重重波折,他要到1906年才獲判無罪,恢復名譽。

參與追蹤報導「Dreyfus案」的奧匈帝國記者Theodor Herzl看到案件背後折射出深植法國社會的反猶偏見,極為錯愕,導致他放棄了「猶太人應融入歐洲社會」的觀點,並下定決心,提出「猶太人到巴勒斯坦建立自己的國家」的政治主張。1897年8月,自己也是猶太人的Herzl與夥伴們在瑞士巴塞爾(Basel)組織了首屆「世界錫安主義大會」。

不像Dreyfus,彌敦的仕途平穩而成功。他父親是一名倫敦商人,育有3子:一位後來成為皇家炮兵團軍官;一位成為千里達及多巴哥(Trinidad and Tobago)共和國殖民地政府法官;至於彌敦,則成為皇家工程兵團少校。跟隨英軍征戰蘇丹、印度之後,他於1899年被派遣往非洲塞拉利昂(Sierra Leone),及於1900至1903年在黃金海岸(Gold Coast,後來獨立為加納)擔任總督。

1907年4月,他的港督任期結束後,又轉往南非納塔爾(Natal)當總督,再後來,轉往澳洲,出任昆士蘭總督(在任期間,大力推動英國人移民該處)。退休後,他選擇在英國西部Somerset鄉郊,過他的悠閒生活。他於1939年離世,享年77歲。

「彌敦」這名字長留香港人的腦子裡,要多虧那條「彌敦道」(Nathan Road)──由北至南縱貫九龍半島(直至半島端點的尖沙咀海旁),兩旁林立著知名酒店和百貨公司,是世界各地購物朝聖者的「麥加」。

【趣歷史】如果沒有他,就沒有香港的彌敦道

彌敦道

祖籍南非的JHS(香港猶太歷史學會,成立於1985年)會長Judy Green回憶道:「他希望開發當年還是泥巴處處、腐水不流的九龍。我丈夫的祖父還記得當年是怎樣穿著塑膠靴在地上走──因為那基本上是沼澤地。彌敦深信,要把那塊爛地發展起來,非要修一條連通九龍和新界腹地的通道。不少人認為這是錯打算盤,但他下決心把工程貫徹到底。」

【趣歷史】如果沒有他,就沒有香港的彌敦道

彌敦道夜景

在修建一條連接香港與廣州的鐵路路綫方面,彌敦也扮演帶領者的角色──作為一名工程師,他親自上陣,監督香港─廣州鐵路香港段(從九龍修到中國內地邊界止)。整個香港段於1910年完成。彌敦又提出在九龍南端填海造地,作為火車、巴士和渡輪的終點站。後來這想法實現了,從此,半島南端就成為一個主要的交通樞紐。

1906年9月18日早上,香港遭到一股破壞力極強的颱風襲擊,造成嚴重人命和財產損失。有見及此,彌敦下令在香港天文台旁設立信號站,自此,每再有颱風來襲,信號站就能事前向市民和維多利亞港內的船隻發出預警。

【趣歷史】如果沒有他,就沒有香港的彌敦道

香港天文台

彌敦任內,政府以75年年期批出一塊毗鄰猶太墳場的土地,猶太社羣在那裡興建了一座小教堂、潔淨室(供參加儀式前用)和其他小型樓房。1979年,該土地獲政府續期75年。

Green說,作為一名沒有太太的單身漢,若總督府有宴會活動,彌敦便沒有女主人招待來賓。「我猜,殖民地生活中的這一細節,會令他感到難辦。不少外國人的社交活動都以『香港會』(Hong Kong Club)為中心,而在當時,香港會不接納猶太人;還有,教堂有禮拜日崇拜,他也不能參加。」除了這些例外情況,倫敦委任一位猶太人擔任香港最高行政長官,是英廷奉行種族平等政策的明證。也因此,很多居於香港、上海和大英帝國之下其他城市的猶太人,選擇申請英國國籍,享受與英國國民相同的權利。

(本文摘自《異地吾鄉:猶太人與中國》)

【趣歷史】如果沒有他,就沒有香港的彌敦道

《異地吾鄉:猶太人與中國》

作者:馬克·奧尼爾

翻譯:程翰

出版社:三聯(香港)

出版時間:2018年1月

(點擊書封,了解詳情)

責任編輯:李夢

編輯:Laura Qin

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