橙新聞

葉曉文

畫家及專欄作者

【尋牠】你可知道「蛇」字從哪裡來?

眼鏡蛇  作者手繪

從迂迴小路走過田村,爬入溪澗,我們在廢舊建築物旁邊佇立,凝望水面飄浮著沒人採收的水蓮霧;小喬木上長滿成熟的果實,我從樹上採下最鮮紅艷美的一顆,放進口中嚐食。

我真懷疑自己頓入伊甸園!因為後來在澗中,我們的確遇上一條大蛇。

那是一條背部黑色的、長過一米的眼鏡蛇。世界上約有2700多種蛇,多數為無毒蛇,650種為有毒蛇。毒蛇中,眼鏡蛇科的種類最多,其中眼鏡蛇屬毒性也大,能使動物癱瘓和呼吸衰竭,破壞心血管,肌肉,細胞等。

但,既是毒也是藥,早在上世紀70年代科學家已從眼鏡蛇毒中提純神經毒製劑,能用於治療血管神經性頭痛,坐骨神經痛,三叉神經痛等。

眾所周知,眼鏡蛇是個令人生畏的角色,除了劇毒,當受到威脅時還會膨脹脖頸警告對手,我們眼前這條也不例外。

牠憤怒的形態也叫我想起「它」字的源起,「它」字的本義其實正是「蛇」,甲骨文和金文中的「它」字,正是蛇類鼓頸仰首之形;後來因為「它」被借用作第三人稱代詞,於是人們加注「虫」旁,把「它」變成「蛇」字。

在兩爬中,我說我喜歡蛇,那大概有關乎於「它」的傳說神話。

「蛇」是古代先民崇拜的對象。《楚辭.天問》說「女媧有體,孰制匠之?」王逸注曰:「女媧人頭蛇身。」晉代王嘉《拾遺記》:「蛇身之神,即羲皇也。」相傳伏羲是其母與蛇所生的孩子,是蛇的後裔。

從開天闢地的盤古到創始人類的女媧氏、伏曦、燭龍等,這些具有權力和神力的統治者都有共同特徵:人面蛇身,可見在中國傳統文化中,「蛇」圖騰佔了極重要的一席位。

眼鏡蛇

學名:Naja atra

科名︰眼鏡蛇科

種類︰爬蟲類

來源:原生

香港法例授與的保護:受保護瀕危動植物物種條例(第586章)保護

世界自然保護聯盟紅皮書:易危

中國紅皮書:易危

Fellowes et al. (2002):潛在區域性關注

編輯:Daisy

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